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Christian Germain

Originaire de l’Avesnois, il a appris son art auprès des plus grands, en France et en Angleterre. Christian Germain, chef étoilé à Montreuil-sur-Mer, évoque avec nous son parcours.

 

Il aurait pu être vétérinaire, il a finalement choisi la cuisine... Issu d’une famille d’artisans bouchers, Christian Germain a découvert sa vocation tardivement. « Je suis entré dans le métier en septembre 1966, à l’âge de 16 ans, se souvient-il. J’ai démarré comme apprenti auprès de Francis Lelaurain, chef au restaurant étoilé la Crémaillère, à Avesnes-sur-Helpe ». Il entre dès cet instant dans le monde très fermé des Maîtres cuisiniers de France.

 

Son CAP en poche et un titre de Meilleur apprenti de France plus tard, Christian Germain gagne Paris en 1968, puis Londres en 1972. C’est en Angleterre qu’il gravira les échelons du métier de chef et rencontrera son épouse, Lindsay. « À 26 ans, j’ai fait mon entrée au Waterside inn, l’établissement des frères Albert et Michel Roux, les Bocuse du Royaume-Uni ». Il mènera le restaurant à sa seconde étoile.

 

Lorsqu’il quitte l’Angleterre en 1981, le hasard le conduit à Montreuil-sur-Mer, où il décide d’acquérir son propre établissement. Le couple tombe immédiatement sous le charme de la maison appelée Château de Montreuil, une noble bâtisse de style anglais, et de son jardin magique. En 1984, c’est la consécration : Christain Germain obtient enfin son étoile. « A quoi tient une étoile ? A la cuisine bien sûr, qui doit être constante, mais aussi à la qualité des produits ». Comme tout bon professionnel, le chef privilégie des producteurs de la région. « Je suis très fidèle à mes fournisseurs », précise-t-il.

 

L’esprit du Château de Montreuil, c’est son épouse Lindsay qui en parle le mieux. « Délicieusement français, confortablement anglais : voilà ce qui nous définit », résume-t-elle. Tout est dit !